Thursday, 2. August 2007
2nd Typography Topic: Dashes / Divis, Gedanken- und Geviertstrich

Another special character to learn is the dash and its correct length. »click here for german text and rules, which are a bit different to the english.

Hyphens and Discretionary Hyphens
A hyphen is the shortest dash and should only be used between words or to break syllables at the end of a line of type. Strictly speaking, the hyphen is not a dash at all.Keystroke: hyphen key

Discretionary hyphens disappear unless needed. they are manually inserted where you want a word to break if and when that word appears at the end of a line. If the text reflows, the hyphen becomes invisible.
Keystroke (Mac): Command+hyphen key

En dash
En dashes are used to indicate a range in numeric values, such as those between dates, times, or numbers.

ages 10–15

They also indicate routes

Berlin–London flight

Generally you can say the en dash means “to”.
HTML coding is –

Em dash

The em dash indicates a sudden break in thought or an open range, missing letters, words or numbers.


Karl Mustermann, 1968—

What the f—?

HTML coding is —

In German the em dash is out of use, because it is a too hard separation of written sentences, so the german rules of dashes are different.

Divis (Trenn- oder Bindestrich) Einen Trenn- oder Bindestrich benutzt man im Deutschen zur Silbentrennung, als Auslassungszeichen bei Aufzählungen und zusammengesetzten Wörtern (ohne Abstand)


Ein- und Ausgang



Minus und Gedankenstrich (Halbgeviertstrich)
Der Gedankenstrich wird bei eingeschobenen Sätzen – Gedanken also (mit Abstand) – oder aber als Ersatz für das Wort „bis“ bei Zeitangaben wie

von 12–13h

und bei Streckenangaben (ohne Abstand) benutzt.


Des weiteren wird er im Text als einzig wahres Minuszeichen gesetzt, weil er so breit wie das Pluszeichen ist. Sieht man hier:

+ / –

Der HTML code ist –

Der Geviertstrich
wird bisweilen noch bei Streckenangaben benutzt, zerstört aber durch seine Länge das Satzbild, weshalb man ihn durch den Gedankenstrich oder korrekt den Halbgeviertstrich ersetzt hat.


Der HTML code ist —

Weiterführender Link: